Bruselas, es la capital de Bélgica y de Europa, muy cosmopolita y según sus habitantes tienen el mejor chocolate, waffles, papas fritas y la mejor cerveza del mundo. Este es el diario de viaje de 3 dias visitándola.

DIA 1: PRIMER VISTAZO A LA CIUDAD

Cuando planifique mi primer viaje a Europa, solo investigue algunas ciudades/países, a las demás, las quería descubrir al llegar, y esto ultimo me ocurrió con Bélgica. Por eso  no tenia idea de lo que me podía encontrar, ya que lo único que conocía de la ciudad era el Atomium, todo lo demás lo fuí conociendo a medida que fui caminando por sus calles.

Llegue en un bus de la empresa megabus cuyo pasaje lo compre por internet, me costó 15 € desde Amsterdam, y la duración del viaje fue de 3 horas. Lo curioso para mi fue que la ultima parada no fue en una terminal de buses propiamente dicha, sino que fue en una calle que se encontraba a una cuadra de la estacion Central de trenes (Gare Centrale) en la Rue du Card Mercier. Como tampoco tenia un lugar para dormir, porque me había olvidado de reservar, si, cosas que pasan al viajar. Entonces, deje mi mochila en el guardaequipajes de la estación, para estar mas “liviana” y así buscar algún lugar con wifi para buscar un hostel. Como no sabia donde me encontraba, comencé a caminar, y unos minutos después me encontré con un Centro de Informacion turistica, con computadoras e internet gratis, Wifi, que tenia información no solo de Bruselas sino de todo el país. Resulta que estaba en el corazón de la ciudad, por internet pude encontrar un hostel, el Brussels 2g04 Quality Hostel, que estaba aproximadamente a 1,5 km de allí y me costo 26€!! Muy caro, para una cama en una habitación compartida de 6, pero como fue una reserva de ultimo minuto, siempre va a costar mas caro. Una lección aprendida! Ademas, me dieron información y tuve que comprar un mapa a 0,50€, porque no quería perderme y dormir en la calle.  Destaco que la oficina de turismo me ayudó muchísimo y lo agradezco!

Mas tranquila, todavía me quedaban unas dos horas de luz, antes de que anocheciera, así que decidí, antes de ir al hostel, recorrer un poco la ciudad.

Las primeras impresiones de esa zona fueron que las calles eran empedradas, los edificios antiguos, que habían muchos turistas y hasta había un mural gigante de Tintin en una pared, entre muchos otras pintadas de Comics. Luego me enteré que las aventuras de Tintín fue creado por el dibujante belga Georges Remi y que es uno de los cómics europeos más populares del siglo XX, traducido a más de 80 idiomas y que ha vendido más de 350 millones de copias por todo el mundo. En el mural estaba Tintín, un joven periodista y trotamundos belga, acompañado de su leal perro Milou y el capitán subiendo por unas escaleras. Muy lindo!

A los pocos pasos llegué a una plaza, era la Grand Place o Grote Markt, que es el corazón de la ciudad y Patrimonio Mundial de la Humanidad por la UNESCO, con sus antiguas fachadas y hermosas terrazas, allí se encuentra el ayuntamiento, donde se encuentra el museo de la ville du Bruxelles. Vale la pena darse una vuelta también por la noche, y ver esos edificios iluminados.

Luego seguí caminando observando todo a mi alrededor, con cientos de turistas comprando souvenirs, chocolates y comiendo waffles, hasta que llegue a una esquina donde había una pequeña estatua de un niño haciendo “pis” hacia una fuente, era el famoso Manneken Pis, que esta a solo 3 cuadras de la Grand Place. Me dio mucha gracia la postura de la estatua, un poco atrevida, pero mas adelante les contaré mas sobre este personaje.

Como andaba de mochilera, mi presupuesto era bastante acotado así que cené en un McDonald´s que encontré por 1€ la hamburguesa (precios pequeños), y pero lo que mas me sorprendió fue que había que pagar para ir al baño!!

Bueno, como ya había oscurecido volví a buscar mi mochila a la estación y me fui caminando hacia el hostel, por lo que esas fueron mis primeras horas en una nueva ciudad.

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GRAND PLACE

DIA 2: PASEANDO POR LA CIUDAD

Por la mañana, decidí visitar el Atomium, que es símbolo de Bruselas y esta a 20 minutos del centro. Tomé el Metro de la linea 6 y me bajé en la estación Heysel/Heizel que te deja a 300m. La estructura del Atomium, tiene 9 bolas de metal que representan un cristal de hierro, magnificado en 165 billones mas. Fue construida para la exhibición mundial de 1958. Son 8 niveles, con un restaurante (aquí solo se puede acceder mediante reserva), una hermosa vista panorámica 360º para los visitantes, niveles para exhibiciones permanentes y temporarias, snack bar, tienda de souvenirs. Nos podemos ir moviendo de bola en bola por las escaleras mecánicas y elevadores que se encuentran en los tubos que las unen.

Algunos datos técnicos: Altura total: 102m, diámetro de las esferas: 18m, diámetro de los tubos 3m30, Peso total: 2.500.000kg.  La entrada me costo 11€. Se pueden alquilar las audioguias en 13 idiomas a 2€. Mas info en: atomium.be. A 200m se encuentra  Mini Europe en el que representan las ciudades mas famosas. con sus monumentos mas famosos a escala miniatura, en mi caso no entré ya que los había visitado en escala real, jeje. Cerca de alli se encuentran el parque Van Laken y el Royal Domaine.

Luego, con la ayuda de mi mapa, decidí seguir explorando la ciudad, así que me volví a tomar el metro y me bajé en la estación Trône. Sali a la calle y vi la estatua de  Leopoldo II en su caballo, que fue el segundo rey Belga, con 44 años en el trono.

Mas adelante, se encuentra el Palace Royal (Palacio Real). Belgica es una monarquia constitucional y es aqui donde el rey ejerce sus funciones. Solo puede ser visitado en el verano Europeo, de Julio a Septiembre, asi que solo pude contemplarlo desde sus rejas negras con detalles en dorado. Justo enfrente se encuentra un hermoso parque verde, que es el Parque Real y mas allá está el Palacio de la nación.

En los alrededores encontramos el Museo de la Dinastía, el Teatro Real, el Palacio de las Bellas Artes, la Plaza del Petit-Sablon y el Mont-des-Arts.
En mi recorrido por la ciudad me topé con la Catedral de Saint-Michel et Sainte-Gudule, de estilo gotico, cuyo en el interior se estaba llevando a cabo una boda, asi que solo entré unos minutos. Afuera estaba la limusina esperando por los novios y al lado habia un waffle movil, es decir una van que vendia waffles, muy simpatico jaja. Hay que probar los Waffles belgas, los venden desde 1€, dependiendo los ingredientes extras que le quieras colocar, puede ser con frutas, como frutilla y crema que es el waffle turistico, o con nutella. Pero el típico,  es solo con azúcar espolvoreada por arriba.

Nuevamente llegué a la hermosa Grand Place, y vi a la gente sacandose fotos con una estatura dorada recostada, era el Monumento de Everard´t Serclaes que fue un heroe nacional, se dice que hay que tocarlo para volver a la ciudad y tener fortuna. 

Como les comentaba anteriormente, el dia anterior habia conocido al Manneken Pis que estaba “desnudo” y ese día que pasé nuevamente estaba vestido con una ropita al estilo ruso, re lindo!. Resulta que tiene mas de 900 trajes diferentes de todo el mundo. Hay muchas leyendas pero la mas famosa es que, con su pis habría apagado la mecha encendida de una bomba destinada a la Grand Place, salvando así a la ciudad. En realidad, esa fuente se construyó bajo para abastecer al barrio con agua potable. En fin, en el museo de la ville du Bruxelles en la Grand Place, se muestran todos esos vestuarios del Manneken pis, y que se viste de acuerdo a ocasiones especiales.

Comi algo en la Panaderia y cafe Panos, que parecia muy polular ya que habia mucha gente, alli me disfruté de un delicioso sandwich a 2€.

Si estan paseando por Belgica, van a ver las cientos de tiendas que venden chocolates, como por ejemploLeonidas, Godiva, Cote d´or, Wittamer y seguramente habrán visto en algún duty free de algún aeropuerto los chocolates Guylian. Asi que imposible no probarlos, agreguen a la lista las frutillas con chocolates, ñam ñam.

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WAFFLES, CERVEZAS, CHOCOLATES Y EL MANNEKEN PIS

DIA 3: CHOCOLATE GRATIS Y CERVEZA BELGA

Me recomendaron ir a la fabrica de chocolates Neuhaus, donde se puede probar todo lo que quieras y no se lo digan a nadie pero, gratis! Está un poco lejos de la ciudad, pero se llega en el metro linea 5, bajar en la estación Erasmus, luego hay que caminar unas 5 cuadras. Hay una exhibicion de cajas de trufas, pralines, bombones, barras, caramelos, gomitas, cacao en polvo y souvenirs como tazas, latas, hermosos packaging para regalos, y muchos mas. Comencé a probar todo, hasta que ya no podía comer ni una trufa mas, y además sentía que me observaban, así que para disimular un poco me compre unas 3 barras de chocolate blanco rellenos de frutillas y avellanas, entre otros. En la ciudad van a ver cientos de tiendas Neuhaus y de otras marcas para comprar chocolates. No puedo decir que marca son los mejores, pero como son chocolates, me gustan todos!

De nuevo en la ciudad, y ya que era un dia medio lluvioso, pase a conocer rapidamente el Jardin Botánico, que es un parque en el medio de edificios, con una fuente de agua rodeada por un laberinto de arbustos, también tiene algunas estatuas, se puede recorrerlo por un sendero que le lleva a pequeña laguna con patos, allí descansé un poco mis pies. También hay un centro cultural.

Despues de tantos chocolates, necesitaba algo salado, asi que probé las típicas papas fritas con mayonesa. El cono es barato y son papas muy ricas, tambien podemos elegir en vez de mayonesa, una salsa, que no recuerdo el nombre pero que tambien la probé y es muy rica.

La calle donde se encontraba mi hostel (Boulevard Emile Jacomain Laan) es una avenida comercial con tiendas, supermercados, etc, y paralela está la Rue Neuve/Nieuwstraat que es “la zona” de las tiendas de ropa, de zapatos, etc. Pero si quieren comprar cosas, comida y ropa económica, muy cerca de Gare Du Nord, en la Rue Bravant se encuentra un centro de compras con cientos de tiendas de la comunidad árabe y turca. Yo estuve a punto de comprarme un tapado por sólo 20€, pero me arrepentí!!.

Como habrán notado, escribi algunos nombres de los lugares en francés y en alemán, bueno esto es porque en la ciudad hay mucha mezcla de culturas y efectivamente se habla francés y alemán, lo van a notar en el nombre de las calles que estan escritos en ambos idiomas. Esa noche estaba sentada en La Grand Place y un señor con un perrito, comenzó a hablarme en francés y yo no entendía nada, pero por suerte hablaba también un poco de ingles, y bueno el ingles se habla en todo el mundo.

Una cosa que me sorpredió es que no había visto en otras ciudades Europeas en las que había estado hasta en ese momento, era que aquí habia una gran comunidad musulmana.

Y tengo que hablar de la Cerveza Belga, un orgullo para los locales y es un tema muy serio. Para empezar, los vasos son únicos para cada tipo de cerveza. Según los belgas hay que beber cerveza Trappist para la tardecita con amigos, cerveza Pils en una fiesta, cerveza blanca y Kriek para estar al sol en una terraza. Si quieren probar la cerveza con el sabor natural busquen nombres como Cantillon, Girardin y Boon. Yo en el momento que visité Bruselas no era amante de la cerveza, asi que me recomendaron tomar una cerveza con sabor a mango. Muy rica, aunque me digan que eso no es una cerveza, jeje, también hay de frambuesa y de cereza. Otras cervezas son Gulden Draak y Tongerlo.

Otras zonas para visitar si tienen uno o dos días mas son: 

  • Europa: con casas Art Nouveau, la Shuman Square,  Arcos del cincuentenario y Jubelpark donde se encuentran el museo AutoWorld, El museo del ejercito y el museo real de arte e historia, el Parlamento Europeo y el Leopold Park
  • Louiza. Continua el Area del Art Nouveau. La Porte de Hal que era la puerta de la antigua ciudad amurallada. Hay una zona de bares, donde probe algunas cervezas en un bar llamado La maison du peuple cafe.

Al principio cuando llegue, debo reconocerlo que me dio un poco de miedo caminar sola por las calles de la ciudad, especialmente en la parte norte, ya que me sentía observada todo el tiempo, también vi mucha gente pidiendo en las calles, algunas partes con basura, que no parecían de una ciudad Europea, mas allá de esa sensación, no tuve problemas de ningún tipo.

Luego de Bruselas me fui hacia Londres en el tren EuroStar que parte desde la estación Gare Du Midi.

OTROS DATOS

  • No perderse de visitar la ciudad de Brujas a 1 hora en tren desde Bruselas.
  • En todas las ciudades europeas existen las tarjetas de descuentos, aqui es la Brussels Card de 24hs, 48 y 72hs, con entradas gratis en museos, transportes, descuentos en atracciones, tiendas y restaurantes. Pero por ejemplo, yo nunca las compré porque si bien podes entrar a 32 museos “gratis”, en mi opinión y forma de viajar, yo dudo que en un día yo quiera ver no mas de 3 museos, por lo que gastar 24€ en una tarjeta no me lo amortizaria, ya que dependiendo del museo, las entradas cuestan entre 5 y 8€.  Es por eso que deben analizar los lugares que estan incluidos en la tarjeta y ver si realmente se ahorran dinero.
  • El transporte publico es el metro, el tram y el bus, que unen todos los puntos de la ciudad. Se utiliza un unico ticket para los tres, se pueden utilizar de forma ilimitada durante una hora. Cuesta 2€ si lo compran en una estacion de metro, si lo compran en el bus o tram cuesta 2,5€. Hay tickets para un dia (6,50€), tres dias (14€) o por 10 viajes (13,5€).
  • Los trenes tienen muchas frecuencias durante el día, pero  despues de la medianoche no funcionan. Distancias con otras ciudades Belgas desde Bruselas: Leuven (25 minutos), Ghent (35 minutos), Amberes (45 minutos), Mechelen (25 minutos). Todo está super cerca!!
  • Festivales importantes: el Ommegang en el mes de Julio, que es una gran reconstrucción histórica que conmemora la llegada de Carlos V a Bruselas, en 1549, el célebre Tapiz de Flores, organizado cada dos años, y el Belgian Beer Weekend, entre otros.
  • Mas info: visitbrussels.be

Written by Lore Pilq

TRAVEL BLOGGER FROM BARILOCHE – ARGENTINA.

3 Comments

Javier Gómez

Muy buen detalle del viaje que te hiciste. Te ha quedado muy completo. Solo un detalle: Bruselas no pertenece a la región de Flandes. Bélgica cuenta con tres regiones: Flandes, Valonia y Bruselas capital. Es a ésta a la que pertenece la ciudad de Bruselas.

Me alegro que te lo pasaras tan bien, y disfrutaras del chocolate 🙂

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